Bref histoire du fauteuil roulant

Les premières représentations de fauteuils roulants viennent de Chine, vers 525 de notre ère. Ils sont aujourd’hui associés à l’aide à la mobilité des personnes handicapées, malades ou âgées.

Retrouvez dans cette page les informations sur les fauteuils roulant.

Toutefois, dans le passé, les fauteuils roulants étaient aussi des accessoires à la mode utilisés par les personnes non handicapées. La chaise de bain était populaire auprès des visiteurs qui récupéraient dans les spas dans les années 1800.

Tout au long des années 1800, les fauteuils roulants sont devenus plus confortables. Des pneus en caoutchouc et des sièges réglables ont été installés. Cependant, il s’agissait de machines passives faites pour être poussées plutôt qu’automotrices, et elles demeuraient encombrantes et difficiles à transporter. En 1932, les designers américains Everest et Jennings développent le fauteuil roulant en tube d’acier. Il s’est plié pour pouvoir être transporté en voiture, et le cadre tubulaire était plus léger et plus pratique.

Les fauteuils roulants ont été associés au handicap après que des soldats blessés pendant la Première et la Seconde Guerres mondiales y aient été vus. Les utilisateurs de fauteuils roulants étaient souvent stigmatisés et considérés comme incapables de prendre soin d’eux-mêmes ou de contribuer à la société. Ludwig Guttman a introduit le sport en fauteuil roulant comme thérapie de réadaptation pour les soldats blessés à la colonne vertébrale pendant la Seconde Guerre mondiale. Ses efforts se sont transformés en Jeux paralympiques modernes.

L’utilisation de fauteuils roulants actifs exigeait des fauteuils roulants plus légers et plus polyvalents. Les fauteuils roulants électriques rendaient les utilisateurs encore plus autonomes – le premier fut construit en Grande-Bretagne en 1916. Les groupes motopropulseurs’Add on’ ont été développés dans les années 1960 pour les fauteuils roulants pliants. Les chaises électriques sont devenues plus largement utilisées après l’arrivée, dans les années 1980, de chaises plus abordables et plus performantes.