Osmose dans les navires : identification et solution

L’osmose est l’un des problèmes les plus graves qui peuvent affecter une coque en fibre de verre. Dans cet article, nous expliquons ce qu’est l’osmose, comment l’identifier et quoi faire pour l’éliminer.

L’osmose est un phénomène de décomposition naturelle de la résine due à l’absorption d’eau qui fait que la coque du bateau perd progressivement son homogénéité et qui peut altérer gravement ses propriétés mécaniques
Aujourd’hui, l’osmose peut être identifiée et résolue à temps, en effectuant un traitement spécifique et en vérifiant périodiquement l’humidité relative contenue dans la coque.

Qu’est-ce que l’osmose ?

Au milieu des années soixante, l’utilisation de résines polyester renforcées de fibres de verre (PRFV) a commencé à se généraliser dans la fabrication des coques de bateaux de sport et de plaisance. Le polyester, contrairement à l’acier et aux autres métaux, ou au bois qui peut être affecté par la pourriture, est une matière plastique anticorrosive. Comme il est résistant au rayonnement solaire et facile à mouler, il a été rapidement utilisé pour la construction de bateaux. Au fil du temps, on a découvert que le polyester est également exposé à la détérioration, qu’il peut perdre ses propriétés esthétiques en raison de l’exposition aux éléments et, plus grave encore, qu’il peut souffrir d’osmose lorsqu’il est immergé dans l’eau.

Des années plus tard, on a observé que les coques en polyester absorbaient de l’eau dans des proportions allant de 3 à 4 % de leur poids initial et que lorsque le pourcentage était supérieur à 1,5 %, d’abondantes cloques remplies d’un liquide acide apparaissaient sous la couche de gelcoat. Le mot osmose est donc utilisé pour identifier ce phénomène de décomposition naturelle de la résine due à l’absorption d’eau.