Une télévision du monde de demain !

L’artefact du mois d’octobre est un téléviseur pivotant Philco Predicta 1959.

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Unique et futuriste, il se distingue des autres téléviseurs des années 1950. L’ensemble noir et blanc est composé d’un écran et d’un tube image montés dans un boîtier unique sur un socle qui peut pivoter dans toutes les directions. Les publicités pour le Predicta essayaient d’expliquer de quoi il avait l’air : “Philco Predicta Table TV, le nouveau look de la télévision ! Le tableau complètement enfermé dans son propre boîtier “flotte” et pivote au-dessus de son armoire.” Ressemblant un peu à un regard d’extraterrestre assis sur une boîte, le Predicta TV a été comparé à la forme d’un nuage de champignon d’une bombe atomique.

Le modèle Predicta était radicalement différent de toute autre télévision de l’époque. La plupart des modèles des années 1950 étaient grands et logés dans des armoires carrées en bois, comme des meubles. L’écran autoportant Predicta était une approche unique en matière de conception télévisuelle. Aucune autre entreprise ne produisait une telle chose et très peu d’entreprises ont essayé un tel produit. Le plus proche du Predicta était le Teleavia 1957 de France.

Philco a produit la télévision Predicta de 1958 à 1960. Le téléviseur Predicta a été présenté au public à l’émission Miss America, commanditée par Philco, en septembre 1958, dans une publicité mettant en vedette la nouvelle Miss America couronnée, Mary Ann Mobley, et la réaction du public a été immédiate et enthousiaste.

La Predicta était disponible en différentes versions avec un tube image 17″ ou 21″, logé dans une armoire en bois ou en métal, en différentes couleurs et en version sur table ou sur pied. De nombreux Predictas ont été vendus aux motels et aux bars en raison de la commodité de l’agencement de l’écran pivotant qui pouvait tourner dans toutes les directions. Un modèle, le Holiday, était offert dans un meuble de table bas en bois et a été vendu en 1958 pour être utilisé dans la chaîne de motels Holiday Inn.

En 1959, un modèle de table de 17 pouces a été présenté comme la deuxième génération de Predictas. Ils avaient une armoire en métal perforé et à ailettes dans un choix de couleurs comme le beige, l’acajou ou le vermillon. Deux de ces modèles ont été nommés la “Princesse” et la “Débutante”. Un troisième modèle, la “Siesta”, avait une horloge qui pouvait allumer et éteindre le téléviseur à une heure donnée. Ces Predictas étaient plus petites et plus compactes que la première génération. Les Predictas de 1958 se sont vendus 280 $, soit l’équivalent de 2 250 $ aujourd’hui.

Le modèle de la collection du musée est l’unité de table “Princess” en beige, mesurant 24 pouces de haut, 15 pouces de large et 25 pouces de long. Il a une bordure verte autour d’un écran d’image rectangulaire et d’un tube. Il est entouré d’une garniture en laiton poli et est monté sur un bras pivotant, à l’avant de l’armoire se trouvent deux cadrans : l’un pour le volume et l’autre pour l’accord dans les stations de télévision.

La Philco Corporation a vraiment encouragé les consommateurs à adopter ce nouveau concept de télévision. La publicité vantait la modernité de la Predicta :

Voici la TV dans une nouvelle forme excitante qui s’harmonise parfaitement avec l’ameublement contemporain. Plus compact qu’un téléviseur de table conventionnel, plus approprié pour un emplacement permanent qu’un téléviseur portatif… il offre une combinaison parfaite de taille, de couleur et de design pour les nouveaux besoins actuels en matière de télédiffusion.

PREMIÈRE TÉLÉVISION SUR ÉCRAN DU MONDE En un seul coup d’œil, Philco apporte une nouvelle liberté excitante au design télévisuel – une nouvelle brillance à la performance télévisuelle ! En créant un nouveau tube image “S-F” (Semi-Flat) et un châssis Predicta compact, Philco ouvre une nouvelle approche passionnante de l’utilisation et du plaisir de la télévision ! D’un seul coup de recherche scientifique audacieux, Philco apporte une nouvelle liberté passionnante au design télévisuel ! Donne une vue brillante, en vitrine, du paysage télévisuel.

Bien que populaires auprès du public, les modèles Predicta ont été abandonnés en 1960. L’une des principales raisons de sa très courte durée de vie (1958-1960) était qu’elle avait la réputation d’être un modèle problématique et peu fiable. Leurs circuits imprimés ont souffert d’une surchauffe, ce qui a entraîné de nombreux retours et appels de service au titre de la garantie. Certaines histoires télévisuelles appellent le Predicta “Edsel of televisions”, en raison de sa conception inhabituelle et de sa production limitée.

Aujourd’hui, en raison de son design futuriste de l’ère spatiale, la Predicta est le modèle préféré des collectionneurs et les exemples restaurés peuvent être facilement trouvés. Il y a encore des milliers de téléviseurs Predicta d’origine dans les foyers à travers l’Amérique et sont généralement vendus sur les sites d’enchères en ligne tels que Ebay. En raison de cette disponibilité immédiate, aucun modèle Predicta n’est particulièrement rare du point de vue de la collection.

Elmer Charles Haddock, généralement connu sous le nom de “Tug” Haddock, a fait don de la télévision au musée. Né à Greene County, Illinois, le 22 mars 1928, fils de Harvey et Lulu, Tug était célibataire à vie. De 1952 à 1954, il a servi dans les forces armées à Stuttgart, en Allemagne. Il est devenu le premier directeur général de la station de radio WWKS de la Western Illinois University à Macomb. WWKS deviendra finalement la radio publique des trois États. Dans les années 1960, Tug était le seul employé à temps plein de la station. Dans les années 1960, Tug a encadré des centaines de jeunes radiodiffuseurs, enseignant et supervisant les élèves pendant qu’ils apprenaient à diffuser sur les ondes de la station. Tug est décédé le 3 janvier 1985 et est inhumé au cimetière Richwoods West d’Eldred, dans le comté de Greene, en Illinois.

Même si la télévision Predicta n’est peut-être pas considérée comme précieuse du point de vue d’un collectionneur de télévision, elle est importante en tant qu’artefact historique, enregistrant les changements dans le divertissement au foyer. La Predicta reflète la sensibilité du design de l’âge atomique des baby-boomers des années 1950, une époque marquée par de grands progrès technologiques combinés à une imagination optimiste d’un avenir à l’ère spatiale. Au XXIe siècle, les visiteurs du musée peuvent apprécier la Predicta qui fut jadis la “télévision de demain” et voir comment elle a influencé le design d’aujourd’hui.